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Allemagne : Olaf Scholz dans la tourmente du scandale CumEx

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C’est une affaire qui pourrait bien venir mettre en péril le mandat d’Olaf Scholz. Selon Le Monde, le chancelier allemand pourrait être étroitement lié au scandale de fraude fiscale des CumEx Files, qui éclabousse la vie politique allemande depuis plusieurs années. Olaf Scholz serait impliqué, au moins indirectement, dans des manœuvres politico-financières qui ont permis à une grande banque de Hambourg, lorsqu’il en était le maire, de limiter les dégâts dans cette affaire d’optimisation fiscale, avec notamment la prescription de 47 millions d’euros de rattrapage d’impôts.

Selon Le Monde, le chancelier allemand doit de nouveau témoigner devant la commission d’enquête du Land de Hambourg, vendredi 12 août. Et sa ligne de défense a été fragilisée par ses propres déclarations. Après avoir, dans un premier temps, nié avoir rencontré les dirigeants de la banque Warburg, il a par la suite affirmé n’avoir aucun souvenir de leurs échanges.

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Cette semaine, les révélations du journal allemand Bild ont incriminé directement Johannes Kahrs, un proche d’Olaf Scholz, membre de son parti, le SPD. Le parquet de Cologne a découvert, au mois de septembre 2021, que cet élu d’une circonscription de Hambourg détenait, dans un coffre-fort, 214 800 euros et 2 400 dollars en petites coupures. Une importante somme d’argent dont l’origine ne manque pas d’intriguer les enquêteurs. Johannes Kahrs refuse de donner la moindre information sur sa provenance.

Image ternie

Les autorités ont également découvert que cet ancien député du SPD n’est autre que l’intermédiaire qui a permis une rencontre entre Olaf Scholz et les deux présidents de la Warburg, Christian Olearius et Max Warburg, au cœur de la tempête. Les enquêteurs cherchent désormais à savoir si des dirigeants politiques et parmi eux Olaf Scholz, alors maire de la ville, ont fait pression sur le fisc municipal afin qu’il renonce à recouvrer ces impôts. Olaf Scholz nie avoir exercé une quelconque pression, mais son image a été sérieusement ternie auprès de l’opinion publique.

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Des courriers électroniques du chancelier allemand ont également été passés au peigne fin. Les enquêteurs ont examiné, en mars, des e-mails à partir du 1er janvier 2015, alors qu’Olaf Scholz était maire de Hambourg, poste qu’il a conservé jusqu’à sa nomination en 2018 comme ministre des Finances du gouvernement de l’ex-chancelière Angela Merkel. Son porte-parole, Steffen Hebestreit, a déclaré au Hamburger Abendblatt que le chancelier n’était pas au courant de l’enquête portant sur ses courriers électroniques et qu’« il n’y a par ailleurs rien à cacher ».

Le scandale des CumEx Files, une fraude révélée pour la première fois en 2017, porte sur un dispositif ingénieux d’optimisation fiscale mis en place par des banques et permettant à des investisseurs étrangers d’alléger leurs impôts sur les dividendes. Selon l’Agence France-Presse, des dizaines de personnes ont été inculpées dans cette affaire en Allemagne, dont des banquiers, des traders, des avocats et des conseillers financiers. Une dizaine de pays au total sont concernés.


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