Ce soir ?

Joseph Delaney, auteur de « L’Épouvanteur », est décédé

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La famille de l’écrivain britannique Joseph Delaney, auteur notamment de la série de romans de jeunesse L’Épouvanteur, a annoncé son décès ce jeudi 18 août, emporté par la maladie à l’âge de 77 ans. Cet ancien professeur d’anglais s’était lancé sur le tard dans la littérature fantastique et les romans de jeunesse. Après un premier ouvrage sous un pseudonyme en 1997, il avait publié le premier tome de sa série L’Épouvanteur en 2004, adapté au cinéma en 2014. Après ce premier succès, il avait quitté son emploi d’enseignant, et 12 autres tomes ont suivi jusqu’en 2017, publiés en France par Bayard jeunesse.

Il était aussi l’auteur des Starblade Chronicles, de la série Frère Wulf et de plusieurs recueils de nouvelles, quasiment tous dans la même veine fantastique. « J’étais inspiré par Tolkien et je voulais écrire comme lui », avait-il expliqué sur son site Internet. Mais après le rejet de plusieurs manuscrits, il s’était réorienté vers la littérature jeunesse sur les conseils de son agent. « Je ne le regrette absolument pas », avait-il ajouté, en saluant les nombreux voyages et rencontres de jeunes lecteurs qui ont suivi.

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Ses livres, traduits dans une trentaine de langues, se sont vendus à plus de 4,5 millions d’exemplaires à travers le monde. Ses trois enfants ont salué dans un communiqué un auteur « à l’imagination sans limites » et un « père merveilleux » qui leur racontait, enfants, « des histoires effrayantes qui n’auraient pas dû être racontées après la tombée de la nuit ». Ils ont aussi rendu hommage à un « homme extrêmement attentionné, avec un grand sens de l’humour, spécialement après un verre de vin », et qui avait continué à écrire « aussi longtemps qu’il le pouvait ».

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