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US Open : Serena Williams se qualifie pour le deuxième tour

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Sa dernière danse se poursuit. Serena Williams s’est qualifiée lundi 29 août pour le deuxième tour de l’US Open, qui pourrait être l’ultime tournoi de sa phénoménale carrière, en battant la Monténégrine Danka Kovinic (80e mondiale) en deux sets : 6-3, 6-3. « Je fais toujours de mon mieux. Et ici, je me sens bien. Le public a été dingue et m’a vraiment aidée », a-t-elle commenté avant de quitter le court Arthur-Ashe.

Au prochain tour, l’Américaine de 40 ans aux 23 titres du Grand Chelem, qui pointe désormais au 605e rang de la WTA, affrontera la numéro deux mondiale Anett Kontaveit. Portée par le public, parmi lequel Mike Tyson, Martina Navratilova, Lindsey Vonn ou encore Spike Lee, et s’appuyant sur son puissant service, la joueuse considérée comme la plus grande de l’histoire a ainsi repoussé encore un peu la fin de sa carrière.

Car elle a annoncé début août qu’elle prendrait prochainement sa retraite. Rien n’est encore officiel mais le Majeur américain, qu’elle a remporté six fois, ressemble à une belle porte de sortie.« La décision a été très difficile à prendre. Il est toujours difficile d’arrêter quelque chose qu’on aime faire. Mais je pense qu’il est temps et que d’autres chapitres vont s’ouvrir. Ce sera Serena 2.0 », a confirmé la joueuse qui refuse d’utiliser le terme « retraite », lui préférant « évolution ».

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Une ovation assourdissante sur le court Arthur-Ashe

Elle a servi le premier point du match à 19h32 à New York (01h32 heure française) devant près de 24 000 personnes sur le court Arthur-Ashe où elle avait remporté son tout premier Majeur en 1999. Son entrée sur le court a été précédée d’une animation avec des images de ses succès new-yorkais projetées sur les écrans géants, avec un commentaire répétant avec insistance « queen » (la reine).

Une nouvelle fois annoncée comme « the queen », elle est entrée sur le court vêtue d’une tenue noire à paillettes, les cheveux coiffés en crinière de lionne, et a provoqué une ovation assourdissante du public debout. Dans les tribunes, sa fille Olympia habillée comme elle, et son mari Alexis Ohanian, fondateur du réseau social Reddit.

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Devant un public acquis à sa cause et même antisportif au point d’applaudir les fautes de son adversaire, Williams a réussi le break d’entrée pour mener 2-0 dans le premier set. Mais la Monténégrine a remporté les trois jeux suivants pour mener 3-2. Cependant, sur deux doubles fautes, elle a laissé Williams revenir dans le match. L’Américaine a aligné trois jeux pour mener 5-3 et servir pour le gain du premier set. Elle a sauvé quatre balles de débreak et bouclé la manche sur deux aces et un service gagnant.

Dans la seconde manche, elle a réussi un premier break pour se détacher 3-2 puis un dernier sur l’ultime jeu de la partie. Éliminée dès le premier tour à Wimbledon où elle avait effectué un retour surprise cet été après un an d’absence, Serena Williams s’est offert une danse supplémentaire à New York.


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