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Basket : Heurtel exclu des Bleus s’il joue avec Saint-Pétersbourg

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Le meneur Thomas Heurtel sera exclu de l’équipe de France de basket « pour les prochaines échéances internationales, incluant les Jeux olympiques 2024 » s’il est « amené à jouer » avec le Zenith Saint-Pétersbourg, avec qui il s’est engagé, a annoncé jeudi la Fédération française (FFBB). Moins de 24 heures après que le club russe a annoncé la signature, pour une saison plus une en option, du meneur de jeu médaillé d’argent dimanche à l’Euro (défaite en finale contre l’Espagne), la riposte de la FFBB est tombée : Heurtel (33 ans, 1,88 m) ne respectera plus les critères de sélection s’il porte les couleurs du Zenith Saint-Pétersbourg.

Le bureau fédéral de la FFBB a en effet décidé « le 28 juillet » que les joueurs français engagés dans des clubs russes ou biélorusses ne seraient « plus sélectionnables » jusqu’à la fin de la guerre en Ukraine. Et Heurtel, comme tous les joueurs retenus pour l’Euro, a signé une attestation sur l’honneur « indiquant qu’il n’était pas engagé et qu’il n’envisageait pas de signer avec un club russe ou biélorusse », a expliqué la fédération dans son communiqué publié jeudi.

La Fédération « pas informée » de la signature de Heurtel

Si jamais Heurtel (99 sélections) ne levait pas l’année en option prévue dans son contrat avec le Zenith Saint-Pétersbourg, le bureau fédéral décidera s’il redevient ou non sélectionnable pour les JO 2024 à Paris, a précisé la Fédération à l’Agence France-Presse. La Fédération a indiqué par ailleurs dans son communiqué que si elle « était informée que Thomas Heurtel avait des contacts avec des clubs étrangers, dont russes, à aucun moment celle-ci n’a été informée qu’un contrat avait été signé ou était en cours de signature avec un club russe ».

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La question de la sélection en équipe de France de joueurs évoluant avec des clubs russes ou biélorusses avait émergé cet été après la signature des internationaux français Livio Jean-Charles (quatre sélections) au CSKA Moscou et Louis Labeyrie (33 sél.) à Kazan. Cette saison, les clubs russes et biélorusses ne peuvent pas participer à l’Euroligue, la plus prestigieuse compétition européenne entre clubs, comme depuis le début de l’invasion de l’Ukraine. La Russie avait également été exclue de l’Euro.


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