Ce soir ?

Mort d’Emiliano Sala : le pilote avait décrit l’avion comme « dangereux »

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Plus de trois ans après l’accident d’avion qui avait coûté la vie au footballeur Emiliano Sala, un ami du pilote est sorti du silence. Celui-ci a diffusé un message vocal adressé par David Ibbotson dans lequel il s’inquiète de l’état de sûreté de l’avion avec lequel il venait de réaliser le trajet entre Cardiff et Nantes en compagnie de l’attaquant argentin. Le pilote de 59 ans y décrit l’avion comme « dangereux » et confie ses craintes avant le trajet retour.

« Je suis allé chercher un footballeur à Cardiff […] Ils m’ont confié la tâche de le récupérer dans un (avion) dangereux », avait confié David Ibbotson à son ami Kevin Jones, la veille de l’accident. « D’habitude, j’ai mon gilet de sauvetage entre les sièges, mais demain, je (le) porterai, c’est sûr. »

La pédale de frein ne fonctionnait pas lorsqu’il a atterri à Nantes

Plus inquiétant encore, David Ibbotson, qui n’était en réalité pas qualifié pour piloter l’appareil, explique avoir entendu « une détonation » dans l’avion en plein vol, lors de ce trajet aller. « J’étais en train de voler et puis “boum”, a-t-il raconté à son ami. Je me suis dit “qu’est-ce qui ne va pas ?” Alors, j’ai vérifié mes paramètres, tout était bon et il volait toujours, mais ça a attiré mon attention. »

« Cet avion doit retourner au hangar », avait conclu le pilote, après s’être rendu compte que la pédale de frein gauche ne fonctionnait pas lorsqu’il a atterri à Nantes Atlantique.

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D’après le rapport définitif du bureau d’enquête britannique sur les accidents aériens, paru en mars 2020, le pilote, dont on n’a jamais retrouvé le corps, a « probablement » été intoxiqué au monoxyde de carbone par le système d’échappement du moteur. Il aurait perdu le contrôle de l’appareil lors d’une manœuvre effectuée à une vitesse trop élevée avant que l’avion s’abîme en mer à une vitesse de 270 miles par heure (435 km/h), ne laissant aucun espoir de survie.

Le corps du joueur, dont la disparition avait ému le monde du football, avait lui été retrouvé dans la carcasse de l’appareil plus de deux semaines après l’accident, à 67 mètres de profondeur.

David Henderson, 67 ans, qui avait organisé le vol, a été condamné en novembre 2021 à 18 mois de prison pour avoir engagé un pilote qu’il savait non qualifié et transporté un passager sans autorisation valide.


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